Баобаб (baobab)

Баобаб необычен во всем! Дерево баобаба произрастает исключительно в африканских регионах. Само дерево баобаб сложно спутать с каким-либо другим, благодаря его мощному, обширному стволу, да и его плоды вполне себе уникальны. Хотя некоторым плоды баобаба внешне напоминает кокосовых орех, но их кожура покрыта благородной бархатистой поверхностью, что сильно отличает их от кокоса. 

Если разделить плод баобаба на две половинки, можно увидеть внутри сухую, мучнистую мякоть, которая очень ценна своими питательными свойствами. Она насыщена различными антиоксидантами, кальцием, калием, витамином С и множеством других полезных элементов. С точки зрения пищевой ценности плоды баобаба содержат более чем в 10 раз больше антиоксидантов, чем апельсины и шесть в раз больше аскорбиновой кислоты (витамина С). В нём вдвое больше кальция, чем в стакане молока, а также  множество других минералов, как калий и фосфор, которые необходимы для здоровья костей. Мякоть плодов очень богата клетчаткой и содержит пребиотики, которые стимулируют рост «хороших» лакто- и бифидо-бактерий в кишечнике. За этот набор полезных веществ баобаб называют «суперфруктом». Естественно, что плоды баобаба испокон веков использовались местными африканскими племенами в качестве еды или приправы к различным блюдам и напиткам. Так, например, при смешивании мякоти с молоком или водой можно получить полезный, питательный напиток. По вкусу плод баобаба напоминает имбирь.

Помимо питательных свойств, у плодов баобаба много других применений:

  • Из крепких стенок плодов баобаба африканские племена изготавливают сосуды и ёмкости для хранения всего чего угодно.
  • Шелуху можно использовать в качестве топлива.
  • Из богатой калием золы получается вполне эффективное мыло и масло.
  • Раньше, перетёртые в порошок плоды курили вместо табака.
  • Из зажаренного и измельченного семени плода варят заменитель кофе.
  • Дым от сжигания сухой внутренности плода отгоняет комаров и других надоедливых насекомых.

Изображения из коллекции помологических акварелей Министерства сельского хозяйства США. Редкие и специальные коллекции, Национальная сельскохозяйственная библиотека, Белтсвилл, MD 20705