Ананас

Ананасы — один из самых узнаваемых фруктов, хотя на самом деле считать его фруктом неправильно. Да, да, поскольку растут ананасы на тропической, вечнозеленой траве, то и плод правильно будет называть плодом травы. Название, Ананас, происходит из языка тупи, где оно означало «замечательный запах», а запах у ананаса, надо сказать, и правда — замечательный. 

Родиной теплолюбивого ананаса считаются территории Парагвая и южной части Бразилии. С виду, плод ананаса похож на пальму. В незрелом состоянии имеет зеленую окраску, но созревшие плоды меняют свой цвет, в зависимости от сорта. Наиболее распространены желтые или оранжевые цвета.

Плод ананаса богат различными витаминами и минералами, в основном, он оказывает положительное влияние на организм. Тем не менее, ценят егозачастую не за стандартный набор полезных веществ, которые можно найти в практически любом фрукте, а за некий фермент бромелайн, сосредоточенный в сердцевине плода. Этот фермент давно активно используется в медицине.

Конечно же, ананас ценен не только своими полезными качествами, но и изысканным вкусом. Этот ингредиент, можно встретить во многих кухнях мира. Его употребляют в свежем и консервированном виде, из него делают сок, варенье и леденцы, добавляют в салаты, йогурты, мороженое, и пироги. Более того, ананас часто готовят с мясом, а в Малайзии его принято класть в соус карри. В последнее время ананас можно встретить даже в пицце. 

Один из самых удивительных способов приготовления ананасов был популярен в XIX веке в Подмосковье, в усадьбе Мураново, принадлежащей семье известного поэта Фёдора Тютчева. В ту пору ананасы считались экзотической заморской капустой, обладание которой придавало семье статус, поэтому во многих знатных семьях обустраивали оранжереи и выращивали эту тропическую траву. Выращеные плоды ананаса — квасили, как и обычную капусту, после чего варили из квашеных ананасов щи. 

Интересные факты об ананасах 

  • В заморских странах ананас издавна считался символом дружелюбности и гостеприимства. На Карибских островах коренные жители часто размещали перед входом в свои жилища спелые плоды или их верхушки-хохолки.
  • В Европе ананас, напротив, считался символом статуса и богатства. Связано это было с тем, что достать его или тем более позволить себе оранжерею, в которой его можно было вырастить, могли только очень богатые люди. 
  • Во многих странах мира установлены памятники ананасам, например, в Австралийском Намбуре установлено 16-метровое изваяние ананаса.

Изображения из коллекции помологических акварелей Министерства сельского хозяйства США. Редкие и специальные коллекции, Национальная сельскохозяйственная библиотека, Белтсвилл, MD 20705